Juni 20, 2024

Portal Teater

Periksa halaman ini untuk berita utama terkini Indonesia,

Apakah Bima Sakti berputar mengelilingi sesuatu?

Apakah Bima Sakti berputar mengelilingi sesuatu?

NASA

Galaksi Bima Sakti dilihat dari Bumi.

Mendekati musim kemarau di selatan khatulistiwa Indonesia, pengamatan Bima Sakti menjadi lebih mudah. Tidak diperlukan peralatan, langit gelap tanpa polusi cahaya. Seperti satelit, planet, atau bintang, galaksi spiral raksasa yang menjadi rumah besar manusia di bumi ini bergerak melintasi alam semesta.

Pada bulan Mei, Bima Sakti tampak sebagai titik putih samar di langit selatan. Pada awal malam, Bintik Putih membentang dari barat daya ke timur, melintasi konstelasi Kite atau Crux, Alpha Centauri dan Beta Centauri atau Lyndang Wulanger Ngrim, konstelasi Scorpius atau Scorpion, dan konstelasi Sagitarius.

Setelah fajar, bintik-bintik putih membentang di atas kepala dari ufuk selatan. Titik-titik putih ini sebenarnya adalah milyaran bintang di galaksi Bima Sakti. Bintang-bintang tersebut bergerak mengelilingi pusat galaksi dalam bentuk lubang hitam supermasif yang disebut Sagitarius A*.

Baca Juga: Tips Berburu Foto Galaksi Bima Sakti di Dasar Merapi

Jika Bulan berputar mengelilingi Bumi, Bumi berputar mengelilingi Matahari, dan Matahari berputar mengelilingi pusat Bima Sakti, Bima Sakti berputar mengelilingi apa?

Gambar galaksi spiral Andromeda diolah dari data Teleskop Luar Angkasa Spitzer.  Gambar yang diambil pada panjang gelombang berbeda menunjukkan sebaran bintang, debu, dan daerah pembentuk bintang di Andromeda.
NASA/JPL-Caltech

Gambar galaksi spiral Andromeda diolah dari data Teleskop Luar Angkasa Spitzer. Gambar yang diambil pada panjang gelombang berbeda menunjukkan sebaran bintang, debu, dan daerah pembentuk bintang di Andromeda.

Orbit berarti suatu benda yang bergerak menuju benda lain yang terikat oleh gravitasi. Ikatan gravitasi, dikutip Ilmu langsung18 Mei 2024 Gerak suatu benda terhadap benda lain bersifat terus menerus atau berulang.

Dalam mekanisme gerak antara dua benda, kedua benda sebenarnya bergerak menuju pusat massanya. Pusat massa ini merupakan titik keseimbangan antara kedua benda dan letaknya bergantung pada massa kedua benda tersebut.

READ  Tantangan kembali ke Black Panther Garden dari Gunung Siamis

Pada dua benda yang bermassa, pusat massanya terletak di antara kedua benda tersebut. Pola ini sering terlihat pada sistem bintang biner, yaitu dua bintang yang bergerak mengelilingi pusat massa yang sama.

Selama seratus juta hingga miliar tahun ke depan, kedua galaksi ini akan bergabung membentuk satu galaksi raksasa.

Namun pada sistem dua benda yang massanya sangat berbeda, misalnya orbit antara Bumi dan Matahari atau Bulan dan Bumi, pusat massa terletak pada benda yang massanya lebih besar. Kondisi ini membuat benda bermassa lebih besar tampak diam dan benda bermassa lebih kecil mengorbit benda lebih besar.

Melihat proses orbital ini pada objek yang sangat masif seperti galaksi, tentu saja menjadi lebih rumit untuk divisualisasikan. Sebagai gambaran, diameter galaksi Bima Sakti sekitar 100.000 tahun cahaya. Galaksi ini diperkirakan berisi 100 miliar-400 miliar bintang. Dibutuhkan waktu 230 juta tahun bagi Matahari untuk satu kali mengorbit pusat Bima Sakti.

Ilustrasi galaksi spiral Bima Sakti dilihat dari atas.
NASA/JPL-Caltech

Ilustrasi galaksi spiral Bima Sakti dilihat dari atas.

Galaksi Bima Sakti adalah anggota gugusan galaksi di sekitarnya yang dikenal sebagai Grup Lokal. Kelompok ini mencakup beberapa galaksi katai seperti Bima Sakti, Andromeda, Triangulasi Spiral Kecil, serta Awan Magellan Besar dan Awan Magellan Kecil.

Dalam kelompok galaksi ini, Bima Sakti dan Andromeda merupakan dua galaksi terbesar dengan massa sebanding. Tidak ada galaksi bermassa tinggi lain yang dekat dengan kedua galaksi tersebut. Akibatnya, pusat massa kedua galaksi terletak di antara keduanya, kata Changmo Tony Son, astronom di Space Telescope Science Institute (STScI) di Maryland, AS. Akibatnya, kedua galaksi tampak mengorbit satu sama lain.

READ  Setelah ke Mars, UEA ingin pergi ke Bulan bersama China

Baca Juga: Planet Pertama di Luar Bima Sakti

Namun, orbit Bima Sakti dengan Andromeda menuju pusat massanya tidak berbentuk lingkaran atau elips. “Akan aneh jika dikatakan Bima Sakti mengorbit sesuatu, karena hal itu menyiratkan adanya objek yang lebih besar dari Bima Sakti. Itu bukan konsep orbit Bima Sakti,” ujarnya.

Oleh karena itu, orbit Bima Sakti dan Andromeda tidak berbentuk lingkaran atau elips seperti benda langit yang lebih kecil, melainkan orbit radial. Jenis orbit ini melibatkan dua benda bermassa besar yang bergerak dalam garis lurus. Dalam kasus Bima Sakti dan Andromeda, kedua galaksi ini bergerak lurus menuju satu sama lain.

Gambar galaksi Andromeda (kiri) yang ditangkap oleh tarikan gravitasi Bima Sakti seperti yang terlihat dari Bumi 3,75 miliar tahun ke depan.  Kedua galaksi spiral ini diperkirakan akan bertabrakan dalam 4,5 miliar tahun dan membentuk galaksi baru bernama Milcomeda atau Milcomeda.
NASA/ESA/Z LEVAY/R. VAN DER MAREL, STSCI/T. Hallas/A. Mellinger

Gambar galaksi Andromeda (kiri) yang ditangkap oleh tarikan gravitasi Bima Sakti seperti yang terlihat dari Bumi 3,75 miliar tahun ke depan. Kedua galaksi spiral ini diperkirakan akan bertabrakan dalam 4,5 miliar tahun dan membentuk galaksi baru bernama Milcomeda atau Milcomeda.

“Kedua galaksi ini tidak bergerak dengan cara apa pun selain karena gravitasi,” kata Chris Mihos, astronom di Case Western Reserve University di Ohio, AS. Namun, orbit radial Bima Sakti tidak sempurna atau lurus sempurna, karena terdapat gerakan lateral di antara keduanya.

Orbit radial Bima Sakti dan Andromeda adalah tempat kedua galaksi diperkirakan akan bertabrakan dalam 4,5 miliar tahun mendatang. Bintang-bintang dalam dua galaksi tidak bertabrakan karena jarak antar galaksi yang sangat jauh. Setelah kedua galaksi saling berpapasan, keduanya kembali pecah dalam waktu yang sangat lama (dalam skala kosmik).

Baca Juga: Bima Sakti Menanti Tabrakan Galaksi

“Kemudian, gerak kedua galaksi tersebut akan berbalik arah dan menyatu kembali. Dalam seratus juta hingga miliar tahun ke depan, kedua galaksi ini akan menyatu dan menjadi satu galaksi besar,” kata Mihos. Kombinasi Bima Sakti dan Andromeda galaksi telah diberi nama baru oleh para astronom, Milcomeda atau Milcomeda.

READ  Evolusi tumbuhan terjadi dalam dua letusan yang terpisah 250 juta tahun - semua sisi

Interaksi gravitasi antar bintang di Milcomeda diyakini cukup besar sehingga memaksa gabungan galaksi membentuk galaksi elips, bukan galaksi spiral seperti bentuk asli Bima Sakti atau Andromeda. Penggabungan ini dapat memanaskan gas di lengan spiral kedua galaksi, sehingga menyebabkan terbentuknya bintang-bintang baru.

Awan Magellan Besar ditutupi oleh gas dan debu galaksi kerdil.  Terletak 200.000 tahun cahaya dari Bumi, galaksi ini merupakan galaksi satelit Bima Sakti.
ESA/NASA/HUBBLE

Awan Magellan Besar ditutupi oleh gas dan debu galaksi kerdil. Terletak 200.000 tahun cahaya dari Bumi, galaksi ini merupakan galaksi satelit Bima Sakti.

Meskipun manusia kini memahami bentuk orbit Bima Sakti, orbit objek lain di Alam Semesta yang lebih besar dari galaksi, seperti kelompok galaksi atau galaksi, masih belum dapat dipastikan. Diketahui bahwa Grup Lokal juga digerakkan oleh tarikan galaksi besar lainnya yang disebut Gugus Virgo.

Gugus Virgo berisi ratusan galaksi dan jaraknya dari Bumi mencapai 65 juta tahun cahaya, kata Mihos. Namun, karena perluasan alam semesta menarik Bima Sakti lebih cepat daripada tarikan gravitasi gugus Virgo, Grup Lokal diyakini tidak akan dapat mencapai atau menyerang gugus Virgo.

Semua benda di alam semesta bergerak. Namun keterbatasan ilmu pengetahuan dan teknologi manusia saat ini menyebabkan pergerakan barang global dalam skala besar belum diketahui secara pasti.